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美國挑選居家照護服務 必須知道8要點 *家有失智者 看護是重擔

世界日報亞特蘭大看世界2024-01-16


為老年人挑選居家照護服務(Home Care Services,又稱居家護理服務),以便在自己家裡安享天年,需要注意以下要點:


1.需要哪些項目的服務?

老年人跌落或手術後,短期內家裡需要護士或復健師協助復元,這種類型的居家照護服務紅藍卡通常給付。但數百萬美國老年人如果晚年繼續住在家裡而不是搬到養老院或老人公寓,需要數個月甚至數年的協助,包括協助起床、沐浴、上廁所、看醫生、買菜、做飯等,這些助理可能不需要具備醫學訓練。


2.如何挑選?

從簡單的家庭打掃到私人護士,不同服務內容琳瑯滿目,民眾可以列出需求為何、每天需要幾小時服務,或需要共計幾周的服務。阿茲海默症協會(Alzheimer's Association)與美國中老年人協會(AARP)共同推出社區資源資料庫,民眾可以根據地點查詢服務機構。美國中老年人協會也有如何挑選居家照護服務的說明指南。


3.是否要透過仲介?

雖然紅藍卡為居家照護機構提供打分評比,但提供居家照護服務的公司並不需要接受聯邦政府監督,各州對於營業執照的要求並不相同。優良的仲介公司會對員工進行背景調查,提供訓練與其他支援,如果有員工生病或辭職,仲介公司可以調派代班人手。某些仲介公司為照護員提供履約擔保。


美國居家照護協會(Home Care Association of America)營運長巴提斯塔(Jennifer Battista)建議,最好邀請多家機構派員到家裡先行評估,詢問服務機構如何對員工進行背景調查、是否進行犯罪前科調查、員工是否必須懂得如何施以心肺復甦術(CPR)與急救等。

錄用照護員之前,一定要索取推薦人(references)資料,請教曾經雇用該名照護員的家庭。 


巴提斯塔說,挑好機構之後,不妨試用幾名照護員,然後從中挑選最適合的一人;把家中老年人的需求詳細描述出來,仲介越能根據實際需要尋找足以勝任的照護員。


4.透過親友介紹如何?

倡議組織「跨世代照護」(Caring Across Generations)倡議長喬爾維克(Nicole Jorwic)說,許多家庭透過值得信賴的親朋好友介紹,成功找到理想的照護員。她說,為祖父母尋找照護員時,就是詢問社區居民而找到理想的照護員。如果決定私下聘用,切記要進行背景調查,並且請教曾經雇用該名照護員的家庭。


5.紅藍卡(Medicare)是否給付?

紅藍卡不給付長照服務,但對於符合居家護士或復健師需求的病患,可能則會給付居家照護。民眾可以先請教醫師患者在家裡是否需要照護員。


6.其他保險是否給付?

白卡(Medicaid)通常為照護員提供給付,做為養老院的替代選項。但由於照護機構人手不足,即使符合白卡給付資格,可能也不容易請到照護員。許多家庭抱怨照護員曠職,低薪問題則讓白卡照護機構人員流動率極高。某些私人的紅藍卡優勢計畫(Medicare Advantage)提供照護員給付。


7.聘請居家照護人員大約要花多少錢?

全美各地居家照護機構收費大約每小時27元,照護員得到一半以上。至於自己接案的照護員,收費標準則不容易估計,但獨立接案可避免機構抽成。


8.若有問題向哪個單位通報?

可以向州政府衛生廳等單位投訴。


家有失智者 看護是重擔

絕望的家庭迫切尋找可負擔的居家看護,但面對看護人員短缺、高昂費用和稀少的政府補助,許多家庭號召親友協助輪流照顧長者,長久下來,照顧者也疲憊不堪。

紐約時報(NYT)報導,67歲的李太太與廚師退休的丈夫法蘭克‧李(Frank Lee)結褵40年,她罹患失智症(dementia)約十年,兩人原本還能一起出遊、出國,但李太太的病況在三年前逐漸惡化,情緒焦躁且容易暴怒,無法清楚表達自身需求,而法蘭克也難以妥善照料自己。


除貧窮家庭 政府支援少

住在南卡羅來納州查爾斯頓(Charleston)附近棕櫚島(Isle of Palms)的李氏夫婦育有三名子女,其中小兒子傑西‧李(Jesse Lee)說:「隨著母親的情況變得難以捉摸,父親掙扎應付,生活愈來愈難;這種情況必須改變,否則兩個人都會凋亡。」


法蘭克曾付費把太太送去療養院,而他自己去山林間放鬆,但李太太卻在療養院摔跤,導致連接脊椎和骨盆的骶骨骨折。法蘭克只好重新扛起照顧太太的重擔,同時像數百萬美國家庭一樣,迫切尋找值得信賴的居家看護協助。

政府當局極少援助亟需居家照護的家庭,除非他們很窮,而且居家看護的薪資低得可憐,許多看護也未受良好訓練從而協助失智老人沐浴或安撫其情緒。


有失智症患者的家庭,往往由子女輪流照顧生病的雙親,彼此牽制和拖累。


賣掉資產 支付看護費

法蘭克最終自己找到兩名合適的看護,他賣掉多家餐廳的股份,付看護30元時薪;法蘭克估計,太太的醫療費和看護費,每年要花8萬元到10萬元不等。


法蘭克說:「到底誰付得起?除非家裡有金山銀山,否則這是個無底洞。」法蘭克擔心,他最終可能要賣掉兩人住了30年的房子,畢竟「儲蓄總有花光的一天」。

廚師退休的法蘭克當年運用當地食材而闖出名號,並培育出許多優秀徒弟而獲得讚譽;他2016年退休,幾年後妻子確診罹患失智症。


法蘭克接受紐時訪問時說,「我太太為了幫助我的事業而放棄了她的生活,現在我必須照顧她。」


2020年,法蘭克聯繫了六間看護機構,但機構派來的看護都待不久。兒子傑西說:「一整年換了多名看護。」

醫生告訴李家人,李太太罹患「額顳葉失智症」(frontotemporal dementia),這種退化型失智症會影響患者的言語表達和行為。


最終,法蘭克找到擁有十多年看護的經驗,且受過照顧失智症患者訓練的洛尼·斯莫爾斯(Ronnie Smalls)。斯莫爾斯與李太太建立良好關係,她說:「我們的關係很好,我了解她的語言和她想表達的內容」。

李太太最近終於取得安寧照護(hospice care)的資格,其中涵蓋每周會有一名護士和認證護理助理(certified nursing assistant)到府訪視,費用由醫療保險負擔。


私立機構 品質參差

查爾斯頓因為稅率低和溫暖的氣候而吸引大批退休人員落腳,當地雖然有大型的私立居家看護機構和小型企業照顧無法自理的退休人士,但品質參差不齊,且價格往往超過退休人士及其家人所能負擔的範疇。

絕大多數美國人希望盡量在自宅中獨立生活,不想去品質低落的療養院,而需要居家看護的老年人口則隨著數百萬嬰兒潮(boomer)世代退休而增加;時至2030年,約20%的美國人將年逾65歲。


65歲以上 800萬人失智

紐時與非營利醫療研究團體「凱瑟家庭基金會」(Kaiser Family Foundation)旗下同名健康新聞媒體「KFF Health News」分析聯邦政府資助的一項老年人調查,結果發現約有800萬65歲以上的受訪者罹患失智症,或需要旁人協助至少兩項日常活動(如起床),卻只有100萬人在療養院以外的地方獲得補助,且有將近300萬人根本未獲任何金源。 

長期照護與人壽保險公司「Genworth」表示,大多數家庭付不起療養機構的費用,其時薪約27元,因此許多家庭冒險透過別人介紹、分類廣告網站「Craigslist」等資源尋找未經訓練的看護。


新聞來源:世界日報


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