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美國治病燒錢…醫療保險不夠付 近半癌患欠債 *醫院怕被賴帳提前收費 患者負擔不起 手術被迫延後

世界日報亞特蘭大看世界2024-05-14

美國癌症協會調查發現,儘管有保險,將近半數癌症患者仍欠下醫藥債,其中一半債務超過5000元。(美聯社)


美國癌症協會(American Cancer Society, ACS)調查發現,儘管有保險,將近半數癌症患者仍欠下醫藥債,其中一半債務超過5000元。

ACS的癌症行動網絡9日發表調查報告說,有保險不見得能躲掉醫療債務,這是3月18日到4月14日調查近1300名癌症患者所獲得的結論,凸顯治療癌症費用之高。


47%的患者說,他們為了治療癌症,欠下債務;三分之二負債期間超過一年,三分之一用了三年以上的時間,才還清債務。

而幾乎所有欠債人(98%)在治療的時候,都有醫療保險


ACS執行長克努森(Karen Knudsen)說,「98%的患者或多或少有保險,很好,但報告也表明,保險顯然不足。癌症的治療照護,還真會讓人破財,而且破得很慘。」


她說,醫療債務對健康會造成嚴重後果:患者可能因此延誤醫生建議的篩檢,延後或跳過服藥,甚是還得縮衣節食,或付不起交通費。

此外,債務可能傷及信用紀錄,讓負債人更難借到錢、租屋或買房。也因此,全國三大信用評等機構Equifax、TransUnion和Experia從2022年起,改變了提供醫療債務資訊的辦法。拜登政府也提出過保護信用點數的辦法。


報告另發發現,同樣有醫療負債,非裔和西裔患者因欠債被醫院拒收的機率,雙倍於白人患者。克努森說,「真令人不安,非裔更可能因此欠更多錢,也更可能背債背更長的時間。」

醫療費的壓力更常壓向年輕世代。在35歲至44歲的癌症患者中,四分之三有醫藥債務。


紐約腫瘤科放射線專家契諾(Fumiko Chino)對癌症治療費的感受,恐怕少人能及。她先生2007年因罕見的內分泌腺癌病逝,50萬的保險還不夠支付醫療費,先生過世後,討債公司上門要她償清債務。10年後,她才明白她根本不必替先生償還醫療債務。


醫院怕被賴帳提前收費 患者負擔不起 手術被迫延後

醫療檢查費用的欠費追繳通知。全美愈來愈多醫院和醫療機構因經常收不到手術費或診療費用,要求病患提前付款。(美聯社)


全美愈來愈多醫院和醫療機構因經常收不到手術費或診療費用,要求病患提前付款;財務困難的人只好被迫推遲手術,有些人則因被超收而費神追討退費。

佛州一名小女孩最近就遇到付不出手術費的窘境。她需要切除扁桃腺,位於梅里特島上(Merritt Island)的梅特里島外科中心(Merritt Island Surgery Center)要求手術前預先付費;母親身兼三份工仍無力負擔,不得不透過GoFundMe網站求助籌款。


這家醫療機構規定開刀前如果未付費用,手術將被推遲。小女孩的手術費用預估為3000元,母親必須在七個星期內籌到2000元。

多年來,醫院和外科中心都是等手術結束才向患者收費,結果經常被賴帳,不得不追著病人催款、甚至委託討債人處理。為避免耗費時間精力催債,愈來愈多醫療機構都要求患者提前付款。


對患者來說,與嚴重病情搏鬥之餘還要先掏出數千元,倍感痛苦。


聯邦法律要求醫院在緊急情況下必須照顧病人。醫院指出,不會因為拿不出預付款而拒收緊急患者。


醫療保健諮詢軟體業者Kodiak Solutions針對全美1850家醫療院所今年第一季的數據加以分析,發現23%的醫療費用在治療前即被收取,高於2022年同期的20%。

醫院稱,事後追討未付帳單困難重重且成本高昂,因此向非緊急患者要求預付款項。


對許多家庭來說,治療費籌措不易。 非營利組織凱瑟家庭基金會(KFF)調查發現,一半受訪成人表示,萬一突然生病受傷,將無法負擔500元以上醫療費用,必須借錢治病。


另一方面,部分醫療機構在超收退費的時候,也是不乾不脆。

田納西州居民楊格(Blake Young)去年11月底在CHI紀念醫院檢查心臟,預先繳納了大筆費用,檢查當天拿到新帳單才發現被超收約2500元,事後醫院退費拖拖拉拉,於是向有關單位投訴,但直到今年4月還在進行後續處理。


新聞來源:世界日報


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